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从奇迹到“最弱亚军” 热刺这一季有多少会被铭记?

从奇迹开始,却未能以奇迹结束。在马德里的万达大都会球场,原本有可能成为“逆潮流而行巅峰”的热刺最终还是败下阵来。有人说,他们从始至终就拿患得患失的利物浦没有办法,这简直就是近年来欧冠最弱的亚军表现。然而仔细想想,你其实也无法过多地去批评这支球队。他们能走到今天这一步已然是“世界奇观”,指望一整年零引援的俱乐部笑傲欧洲之巅原本就是天方夜谭。

那么,这支输球的热刺还称得上伟大和可歌可泣么?他们力挫曼城,逆转阿贾克斯的励志故事,应该也能够在欧冠历史上留下属于自己的一笔。不过历史终究是更多记载胜利者的,而在一个充满奇迹却注定无法完美的赛季之后,热刺也未见得就会收获到更美好的将来。

事实上无论在马德里的结局如何,波切蒂诺都早已注定了他会成世人称颂的对象。毕竟从任何角度来讲,这对于热刺而言都是一个非凡无比的赛季。去年夏天,当俱乐部主席列维鼓吹的“新球场带来新时代”计划因为各种问题而被迫延期时,这家北伦敦俱乐部可是受到过诸多怀疑。他们曾被认为是会走阿森纳的老路,就像枪手当年那样能从不败夺冠堕落到争四困难。

并且热刺的底子还要更差一些。他们从没有赢得过英超冠军,近20年来的最好成绩也不过是联赛亚军——那是在2016-17赛季,该队拿到了队史最高的单季英超积分86。而当18-19赛季来临之时,他们的问题可不只是新球场竣工进度延迟和没有引援,由于诸多主力都参加俄罗斯世界杯并杀入到四强,热刺也算是去夏季前备战工作较差的英超球队之一。

球员应该很疲惫,又没有新鲜血液注入,这样的队伍突然都不会让人惊奇。但事实是热刺从未有那么的惨,尽管他们也曾经英超加欧冠遭遇三连败,输给了沃特福德、利物浦和国际米兰,但别忘了那三场热刺都不算太落下风,而且他们赛季开局可是三连胜。传说中的“强弩之末”从未真正地显露出来,而这应该感谢的正是波切蒂诺的调度与栽培。

其实以热刺的班底和零引援,真要说波切蒂诺妙手生花、轮换有方,那可能也略有些夸张。在条件受到严重限制的情况下,热刺主帅的调整空间实际上相当有限。他所能够做的,通常也只是在尽量使用凯恩等主力的前提下,让两、三名球员每隔一场调换一下首发或替补的身份;又或者在主力受伤之时,挑选福伊特之类的小将上来顶一顶。

这种套路看似简单,却一直能够带来不错的效果,热刺变成了极能内部挖潜的球队,不仅有孙兴慜独当一面,西索科、卢卡斯莫拉和略伦特等“废旧物资”重放光芒,从预备队提拔起来的一些小将也都让人看到了亮点。这应该算是波切蒂诺慧眼识珠,但也更因为他本来就善于育人。热刺主帅并不只是一位“战术狂人”,他更喜欢从基础训练抓起。

回首波切蒂诺初为人师之时,他对青训和训练的重视就非同一般,一当上西班牙人队主帅就长期出席梯队训练,随时收集教练员与球员的反馈信息。而对于波切蒂诺的训练,他的前部下、前南安普敦中场杰克科克曾经半开玩笑的说道:“在这个教练手里,你得有两个心脏。”波切蒂诺对体能训练非常看重,而他的“魔鬼试炼”也让手下球员成为了更坚强而勇猛的存在。

这一点你在过去几个赛季可以从热刺的主要战术风格中感受到:他们喜欢高压逼抢,围攻和围堵的速度都相当疯狂。而这个赛季,如果热刺全队没有钢铁一般的身躯和意志,他们早就该被阿贾克斯或者曼城打倒在地,甚至是欧冠小组赛阶段就崩溃了。

而此时再回顾一下近几年来的热刺。14-15赛季是波切蒂诺的“准备期”,2015-16赛季就已经有了崛起的苗头。到最近三个赛季,不是拿到英超亚军就是欧冠有进步,足以说明波切蒂诺已经基本打造完成了一支有能力争夺锦标的队伍。阿根廷人就是这家俱乐部的命运改变者,如果没有他对球队的塑造捏合,热刺断然不敢把钱都投去新球场。

不过很可惜,一支好的球队并不等于冠军,在热刺原本应该继续完善成熟的阶段,他们的遭遇却是只能尽量地去榨干自己。

当赶着伤愈复出的凯恩硬挺着首发,发挥不出他应有的水平;忙碌了一年的埃里克森、阿利也是碌碌无为,欧冠决赛终于还是让人们发觉:热刺的天花板略低了一些。尽管他们曾以“不可能”达成“可能”,但终究只能做做特例,难以成就大器。11年了,这家俱乐部依旧没有任何冠军头衔,而进入第10个年头执教的波切蒂诺也同样是无奖杯傍身。

尚且仍在不惑之年的阿根廷人,虽然勤奋好学善于进取,却仍难称一代战术大师。在欧冠决赛的赛场上,他亦无勇气无良方破解克洛普的保守谨慎。而若以胜败论英雄,那波切蒂诺就更加尴尬。尽管所有欣赏他的人都知道波帅能点石成金,打造出的热刺堪称英超奇迹。但没有冠军头衔,你就很难把他的上限定义在最高级别。

关于波切蒂诺和热刺需不需要一座冠军的问题,过去几年其实已经讨论过不少。尤其是17-18赛季,当英格兰足总杯四强只剩下热刺、曼联、切尔西和南安普敦四队时,不少专家、名宿都曾建议热刺应该全力争取杯赛夺冠。但当时波切蒂诺却宣称“英超前四更重要”,足总杯夺冠并不能改变俱乐部的地位。然后热刺也果然半决赛输给了曼联。

类似的一番话,热刺主帅在今年初足总杯被淘汰时其实也说过,但这并不是因为他是一名“欧冠收入最重要党”,而只是因为心存高远,只有英超冠军和欧冠冠军才对波切蒂诺具有真正的吸引力。正因如此,波切蒂诺也才会在半决赛逆转阿贾克斯之后就泪流满面,因为他知道自己距离梦想就只剩下一步之遥而已。

可最终,波切蒂诺还是没能打破次元壁。而18-19赛季留给他和热刺的,依旧是欧冠名额,“没有冠军”以及“对未来的期盼”而已。17-18赛季结束之时,阿根廷人就曾经公开对外暗示,希望俱乐部能步子再迈得大一点,能够增加投入挑战更高级别,但换来的却只是提前续约5年和零引援的18-19赛季。这是对阿根廷人和球迷的欺骗,尽管现在看来还没有造成严重的后果。

时隔一年,热刺的新球场终于投入使用了,但关于这家俱乐部的未来,大部分人能看到的却只有口号和憧憬而已。当然补强传闻也是有的,从阿根廷新人中场洛-塞尔索到英格兰本土新秀塞塞尼翁、麦迪逊等等,英国媒体的各种爆料也会给你一种“热刺下赛季也许更强”的感觉。可阿尔德韦雷尔德的合同已然触发低价买断条款,埃里克森的续约谈判也早已停滞不前,热刺的部分主力有离队嫌疑这早已不是秘密。

另一个疑问在于,这支队伍已经倒在终点线前一次了,他们还有信念能再卷土重来么?穆里尼奥和温格都说热刺要重返决赛太难,而凯恩也曾在赛前表示:“这样的机会一生可能只有一次”。在如此“巅峰”过后,热刺将士的身心可以说已经被掏空,他们需要时间恢复填满,但同时也有可能无法在原地坚持下去。

对于热刺俱乐部来说,今年的好消息还有那些曾经“最欣赏”波切蒂诺的球队,比如皇马、曼联,在过去几个月里都已经迎来了齐达内的回归和索尔斯克亚的转正,所以短期内已不会再向波切蒂诺抛洒橄榄枝。但这就意味着阿根廷人会继续扎根白鹿巷么?答案不确定,热刺俱乐部还得付出更多才行。

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